Каждый раз, проходивший мимо Смольного собора, Джакомо Кваренги восклицал: «Вот это церковь!» Подобный восторг вызывала не только высота здания – 93,7 м, но и стиль наряду с гармонией великого творения архитектора Растрелли. Архивы показывают, что Растрелли стремился создать Смольный собор наподобие европейского храма однокупольным, но Елизавета, заказавшая мастеру данный монастырь, настояла на соблюдениях православных законов. Именно в Смольном соборе Елизавета хотела провести остаток жизни в покое и тишине. По уверению императрицы, собор должен был стать пятиглавым. Архитектор согласился с её аргументами, однако возвёл не обычное творение. Отдельно к храму относится лишь центральный большой купол, другие четыре звонницы расположены по бокам храма и имеют вогнутую форму.

Сегодня Смольный собор – самая высокая смотровая площадка Санкт-Петербурга (50м). Туристы и жители города могут обозревать с неё грандиозную панораму Воскресенского монастыря, Смольного института и живописную Неву. Чтобы позволить себе это, необходимо подняться по 277 ступеням в проход чердака собора. Здесь расположены сохранённые редкие конструкции сводов и самой кровли собора, а также подлинная каменная кладка.

Великий зодчий Растрелли задумывал и возведение большой пятиярусной колокольни в 140 метров. По его задумкам она бы превосходила Петропавловскую колокольню в крепости и начиналась бы на первоначальном ярусе триумфальной аркой. Далее на втором ярусе располагалась бы церковь, после- звонницы и завершала бы колокольню небольшая башенка с крестом и главой вверху. Однако замыслам Растрелли не суждено было сбыться.

Однако роскошь и размах самого строительства Смольного собора настолько поразил Елизавету, что в 1754 году во время посещения стройки она дала указ отлить для собора колокол в 20 000 пудов диаметром больше 6,5 метров. Данный колокол стал больше самого царь-колокола.

Архитектурный ансамбль Смольного собора строился практически 87 лет – дольше остальных зданий Петербурга. Такому долгому строительству способствовали война, смена императрицы и императоров, да и сами изменения в планах постройки.

Императрица Елизавета не дождалась открытия Смольного собора, который она задумывала как монастырь. По приказу Екатерины II Растрелли был отстранён от строительства храма, поэтому собор достраивал Ю.Фельтен. Но его здание Александровского института, выполненное в стиле раннего классицизма, удачно и гармонично вписывается в барокко Растрелли.

В данных стенах Екатериной были созданы 2 учебных заведения – Смольный институт для благородных девиц и Александровский – для девиц-мещанок, воспитанием которых занимались монахини.

Вскоре монастырь был упразднён Павлом I. Монахинь перевели в другие обители, а для девиц благородного происхождения построили в 1806-1808 годах Смольный институт. Он является третьей частью самого Смольного ансамбля и был возведён Д.Кваренги. Институт стал первым зданием, спроектированным как учебное заведение.

Достраивал Смольный монастырь уже В.П. Стасов в 1835 году. Именно тогда храм стали называть «Собором всех учебных заведений». Он мог принимать до 6 000 прихожан. Его работы хранятся сегодня в Русском музее. Сам алтарь храма был отделён балюстрадой из хрусталя. Достопримечательностью Смольного собора являлась уникальная дарохранительница, которая была изготовлена по эскизам К.Тона из 5 пудов серебра.

В советский период как храм Смольный был закрыт и использовался как склад, а после филиал музея истории Ленинграда. В 1990 году он стал концертно-выставочным комплексом. Первый молебен после в Смольном был отслужен в 2009 году епископом Гатчинским Амвросием, после чего, начиная с 2010 года, в Смольном соборе начали проводить регулярные богослужения.

Самый величественный и прекрасный храм Санкт-Петербурга возник на месте Смоляного двора, в котором варили деготь и хранилась смола для нужд Адмиралтейской верфи. Отсюда и произошло название Смольный, впоследствии закрепившееся за Воскресенским собором, а также всем архитектурным ансамблем.

Адрес Смольного собора: Санкт-Петербург, площадь Растрелли, 1
Время работы: ежедневно с 11:00 до 19:00, ср — выходной